50 mots latins récidivent en langue française

Le latin est une langue morte. Il y a des restes dans la langue française. Ces mots latins sont utilisés sans s’en rendre compte. Ils sont dans les habitudes quotidiennes. Ces emplois laissent une trace d’un héritage. Je ne suis pas exhaustive sur ma liste.

Il y a 56 000 mots latin environ dans les dictionnaires français les plus complets. Accessit, adminuntur, gircum circa : les utilisez-vous ? Cet aperçu de mots latins permet de comprendre mieux le français classé dans les 10 langues les plus compliquées du monde.

Alea Jacta est ! Ci-après ma liste… (fuyez les allergiques au cours)

Alea jacta est signifie en latin Le sort en est jeté. Cette phrase a été employé par César le 10 janvier 49 avant J.-C. avant le passage de fleuve Rubicon. Cela vous fait une belle jambe de la savoir !

Citoyens, élèves au lycée et collège : augmenter sa culture générale et connaître des bases en latin permettent de mieux comprendre la langue française et des expressions françaises. Soyez les bienvenues dans ma liste de mots latins ci-dessous

  • Ab ovo, ovo comme dans le début du mot « ovule » signifie « Dès le commencement, dès le début ».
  • Ad hoc signifie en latin « pour cela ». C’est employé en français pour dire « D’une manière qui convient, positif » comme par exemple « tu dis un argument ad hoc », ADAPTÉ.
  • Agenda a été construit à partir du verbe latin « agere« . Cela veut dire « agir« . L’agenda tel que le connaisse les étudiants est un livret ou registre où ils peuvent noter journalièrement ce qu’ils ont à faire comme devoirs.
  • Album était dans l’antiquité romaine un « espace enduit de plâtre où l’on inscrivait ce que l’on voulait porter à la connaissance du public » selon le Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales (CNRLT)
  • Alibi signifie ailleurs en latin. Les policiers lorsqu’ils demandent un alibi veulent que l’on prouve que l’on était bien ailleurs.
  • Alter ego signifie mot à mot « autre moi ». Pour se faire remplacer ou être remplacé, c’est parfois une-une alter égo qui sera recherché-e.
  • A priori, peut signifier par exemple dans « j’ai des a priori à ce sujet », que l’on a déjà une idée fondée sur un sujet et que l’on ne reviendra pas dessus. Cela peut aussi dire que l’on ne tient pas compte des réalités.
  • Aquarium : un aquarium est une cage prévue pour les poissons. Il peut avoir pour sens réceptacle.
  • Batavia : une salade sympa !, si l’on aime la verdure assaisonnée avec une petite vinaigrette qui y met du goût.
  • Biceps vient du latin bicipitis (bis + caput). Bis signifie « 2 » et caput « la tête ». Caput se retrouve aussi dans « chapeau, capitaine, décapiter »…
  • Bis : une seconde fois, à deux reprises. Il était autrefois présent sur les téléphone fixe pour renouveler un appel !
Les anciens téléphones fixes contenaient parfois la touche BIS pour rappeler un correspondant
Les anciens téléphones fixes contenaient parfois la touche BIS pour rappeler un correspondant
  • Bravo est une interjection que l’on utilise en français pour applaudir. Il est également proche du l’adjectif « brave ». En italien, ce mot signifie justement : brave, vaillant, adroit, habile, malin
  • Curriculum vitae signifie « le cours de la vie ». On le résume grâce à CV. C’est un document où l’on résume nous carrière professionnelle.
  • Consensus : le consensus est une sorte de compromis entre deux personnes, ou groupes, qui ne sont pas du même avis. Le consensus est alors un accord accepté par les deux parties. Le mot désigne « accord », « une entente » au sens de « sentiment commun ».
  • Cubitus signifie « coude » en latin. L’os que l’on nommait ainsi a été renommé Ulna qui signifie vraiment « avant-bras ».
  • Cursus a pour sens « course ». De nos jours, ce mot désigne un parcours d’un étudiant ou d’un travailleur. On parle souvent de cursus universitaire, ou professionnel.
  • Decorum : Poussin, le 7 mars 1665, utilise decorum pour parler de « décoration ». Désormais, ce mot désigne l’ornement, la beauté, la décoration qui sont souvent utilisés pour parler d’agencement d’habitats.
  • Déficit : D’après le CNRTL, en 1560, ce mot signifie 1560 « pièce qui manque dans un inventaire ». En latin deficere, ce verbe veut dire « manquer ».
Le Covid 19 a par exemple été responsable de déficit en France
  • Delirium tremens signifie sortir de sa route, de son trajet. Il inclut de la folie, voire des actions étranges. Tremens signifie « tremblements ». Cette locution désigne médicalement un état grave lorsque l’on est en sevrage alcoolique.
  • Errata signifie erreurs.
  • Et caetera ou etc a pour sens et tout le reste. C’est employé à l’oral ou l’écrit pour parfois réduire son nombre de phrase ou couper court à une conversation. En latin ceteri veut dire « tous les autres ».
  • Ex aequo signifie à égalité et ai très utilisé dans le sport. Ex signifie « hors » en latin et aequo veut dire « égal ». Les prix étaient il y a longtemps proclamés en latin.
  • Fac simile : en latin, cela signifie « fais une chose semblable ». En français, c’est devenu fax par emprunt à la langue anglaise. Un Fac simile est une télécopie en vrai français. Un fac simile est une copie, une reproduction de livres, manuscrits, dessins, ou œuvres d’art.
  • Forum : au temps des Romains, le forum était la place publique, en plein cœur de la ville. Ce serait un centre ville voire même une place d’une ville où les citoyens se croisent ou se réunissent. Autrefois, les citoyens y discutaient de politique ou d’événements. Aujourd’hui, un forum est parfois une « conférence » ou une page d’un site internet où les internautes se parlent et s’informent.
  • Gratis est utilisé de nos jours plutôt dans la langue familière. Quelque chose de gratis est quelque chose de gratuit ! En latin, cela signifie gracieusement.
  • Grosso modo est classé dans les expressions sur expressio.fr. Issu du latin médiéval, grossus : gros accolé à modus : manière. Cette expression écoute un discours et résume des parole car elle signifie « à peu près ». Elle permet de donner moins de détails.
  • Hallux valgus : c’est une déformation de l’os du gros orteil qui dérive vers les autres orteils provoquant une douleur et une déformation du pied. Plus communément appelé « oignon ».
  • Hic et nunc, hic signifie ici et nunc signifie maintenant. Cette expression est employée dans le langage soutenu. Hic et nunc est un titre d’un recueil de textes de Balzac qui a toujours écrit sur la société de son époque. Hic et nunc signifie « illico presto », « tout de suite », « sur le champ ».
  • Humérus : l’un des os du bras. Ambroise Paré a dit de l’humérus qu’il est la « jointure de l’os de l’espaule, qu’on dit humerus, avec le palleron«  (Le paleron, c’est c’est une partie plate et charnue proche de l’omoplate du BOEUF. Chez l’homme, cette partie correspond au muscle deltoïde).
  • Idem est dérivé de de is « il, lui, celui-ci » en latin. Il signifie « la même chose » ou « le même » ou « aussi ».
  • Illico est un emprunt au latin illico qui signifie « sur la place, sur le champ ». Illico comporte in « dans » et de l’ablatif de locus « lieu, moment ». Vous savez tout !
  • Incognito veut dire « sans se faire connaître » ou « sans se faire remarquer ». Passer incognito, cela peut aussi vouloir dire « faire un saut rapide », « passer vite. En latin, cognitus était un participe passif de de cognoscere, connaître.
  • Infra provient d’une locution latine qui a pour sens dessous, au dessous. En français actuellement, c’est un préfixe qui se combine et créé un autre mot comme « infrason », « infrarouge », ou « inframince ».
  • Intra muros signifie à l’intérieur d’une ville. Les écoles intra-muros sont les écoles de la ville.
  • Interim, en latin, veut dire « pendant ce temps ». Le mot sert a désigné spécifiquement une mission temporaire et provisoire de travail.
L'Intérim ou travail temporaire
L’Intérim ou travail temporaire
  • In utero veut dire littéralement « dans l’utérus ». L’expression est connue dans le cadre de la mort prématurée d’un enfant dans le ventre de sa mère par exemple ou pour désigner tout ce qui se passe dans l’utérus.
  • Lapsus : c’est une erreur involontaire que l’on fait lorsque l’on parle. Très souvent, ce bafouillage voire même erreur de mot pas faite exprès est considéré avoir un sens caché. « calami » désigne les erreurs à l’écrit, ou encore. « Linguae », c’est quand la langue.
  • Lavabo : issu du latin extrait du Psaume 26, 6 : « lavabo inter innocentes manus meas » qui veut dire « je laverai mes mains au milieu des innocents ». Pendant la messe romaine, le prêtre prononçait cette phrase lorsqu’il se lave les mains après l’offertoire (une des parties de la messe). Manus signifie « mains ». Voici plusieurs mots débutants par cette syllabe : manivelle, manucure, manuscrit, manipuler, manuel, manette.
  • Libido a été popularisé par le psychologue Freud au début du 20ème siècle. Le mot libido signifie désir. Il est passé aujourd’hui dans le langage courant comme un terme de psychanalyse évoquant la pulsion sexuelle,
  • Maximum : ce terme latin signifie le plus grand. Opposé à minimum, ils servent tous les deux à exprimer une quantité.
  • Média vient de medium au singulier. Pour les artistes qui ont déjà fait du dessin ou des cours de dessin, un medium est l’outil que nous allons utiliser pour notre œuvre. Cela peut être autant le crayon de papier, son sang, sa bave, de la peinture, du fil de couture, de la peinture à l’huile et caetera. Au pluriel media, ce sont effectivement une série pour se faire connaître et publier : journaux, vidéos, internet…
  • Pensum est un terme ancien en français. Il veut dire « devoir » un latin. Désormais, il désigne les exercices en plus donnés à un élève. Ayant été à l’école primaire à partir de 1992, jamais je n’ai entendu un professeur employé ce mot. Peut-on considéré qu’une punition « écris 10 fois la phrase » serait un pensum ?
  • Quiproquo : Dans le CNRTL, ce mot vient du latin médiéval « qui pro quodqui pro quo ou quid pro quo« . Le sens est « quelque chose pour quelque chose ». Il était utilisé à cette période dans le vocabulaire de la pharmacie pour substituer un traitement volontairement ou non avec un autre. Dans la langue courante française, c’est désormais une méprise, une incompréhension.
Un exemple de quiproquo
Un exemple de quiproquo _ image prise sur Wikimedia
  • Recto : en latin on retrouve « folio recto » et « folio verso » qui veulent dire « feuillet à l’endroit » et « feuillet à l’envers »
  • Récépissé vient du verbe latin « recipere » qui veut dire « recevoir ». Recepisse en latin c’est avoir reçu.
  • Summum : D’après le dictionnaire Littré, le summum vient du mot latin « summum ». Le sens est « le plus haut point ». Exemple : Je suis au summum de l’intelligence, ;).
  • Ultimatum en latin veut dire « qui touche à sa fin ». Dans des documents, cela peut regrouper la fin des indications. Il peut dire de nos jours un résolution qui ne sera jamais modifiée.
  • Vademecum vient du latin « vadere » : aller, marcher et mecum : avec moi. A l’heure actuelle, un vademecum est un petit livre ou guide de voyage que l’on transporte sur soi. Il contient des information pratique, des renseignements et des directions qui aide à s’y retrouver.
  • Vidéo signifie en latin « Je vois ».
  • Visa est formé à partir du participe passé « visus » de verbe video, voir. En latin, visa, ce sont les choses vues.

Les mots latins sont partout dans la langue française

Vous appropriez un minimum de mots latins aura des effets bénéfiques pour comprendre certaines paroles françaises compliquées. Certains mots latins ne font pas partis d’un jargon, mais de termes médicaux par exemple qui ne vous serviront jamais ! Au niveau des racines de mots et préfixes, ce sera une compréhension facilitée de mots difficiles.

« EXEMPLE : Que veut dire complaisance ? Com- vient de « cum », une préposition latine signifiant « avec ». Plaisance vient du verbe « Plaire » ou « Placere » en latin »

Elisabeth Righini, Rédactrice web et professeur de français

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